Historique

Fondée en 1988, l’AAOF se positionne solidement comme instance première de soutien du milieu littéraire francophone de l’Ontario. Elle regroupe poètes, romanciers, nouvellistes, dramaturges, essayistes et scénaristes, de même que des artistes qui écrivent ou illustrent les livres pour enfants. Ses membres sont actifs sur tout le territoire de l’Ontario et même au-delà de ses frontières. Gage de l’importance qu’elle accorde à la diversité des voix, l’AAOF est parmi les premiers organismes de soutien aux arts à féminiser son nom, en 1993.
Dès sa création, l’AAOF s’active pour favoriser la reconnaissance accrue du talent des auteurs de l’Ontario français. Elle a, entre autres, directement influencé la création des Prix Trillium (en 1993) et du Prix de poésie Trillium (en 2003). Son répertoire des membres, publié pour la première fois en 1995, devient une référence importante pour les enseignants, diffuseurs, libraires, journalistes et autres acteurs de la scène culturelle en Ontario français.
L’AAOF a piloté bon nombre de démarches de concertation du milieu. Elle mobilise son vaste réseau lors de grands rassemblements stratégiques (Forum de concertation du livre franco-ontarien en 2007, Forum Nos livres, nos écoles en 2016). Elle est aussi l’instigatrice de la Table de concertation du livre franco-ontarien, qui réunit les auteurs, éditeurs et plusieurs autres intervenants de la chaîne littéraire en Ontario. Cette Table devient un point de convergence pour les interlocuteurs qui se soucient du développement durable du secteur, et un vecteur de changement pour l’ensemble du milieu littéraire.
L’AAOF a soutenu et multiplié ses efforts de positionnement auprès du milieu de l’éducation. Consciente que les écrits de ses membres méritent d’être connus par les enseignants et les élèves, elle participe aux consultations qui mènent à l’élaboration de la Politique d’aménagement linguistique, d’une part, et facilite aussi la participation d’auteurs franco-ontariens à des programmes de rencontres littéraires dans plusieurs collectivités à travers l’Ontario.
De plus, l’association mène certaines enquêtes et études qui aident à dresser un portrait du milieu de la littérature en Ontario français, et à suivre son évolution. Ces recherches viennent documenter l’état de santé de l’écosystème du livre en Ontario, orienter l’action de l’AAOF, et alimenter la réflexion de certains partenaires et bailleurs de fonds qui cherchent à mieux comprendre la chaîne du livre.
En 2018, l’AAOF marquera ses 30 ans au service des auteurs francophones de l’Ontario. Trois décennies de travail de terrain, mettant en valeur les auteurs et leurs écrits, afin de favoriser l’essor de la littérature d’ici. L’AAOF continue de se vouer à des initiatives qui assureront un avenir meilleur pour les auteurs francophones et pour l’ensemble du milieu de la littérature en Ontario.

Quelques dates importantes :

1988 Assemblée de fondation de l’AAOF
1993 Embauche de la première direction générale
1993 Création du Prix Trillum de l’Ontario[1]
1995 Publication du premier Répertoire des membres
2003 Publication de l’étude Présence et circulation de la littérature franco-ontarienne dans nos institutions
2003 Création du Prix de poésie Trillium
2004 Mise en œuvre du Centre de ressources pour écrivains
2007 Forum de concertation du livre franco-ontarien
2007 Création de la Table de concertation sur le livre franco-ontarien
2010 Publication du rapport La chaîne du livre en Ontario français : un état des lieux
2013 Bulletin hebdomadaire l’Épistolaire
2013 Refonte du site web de l’AAOF
2013 Célébration du 25e anniversaire de l’AAOF
2014 Création du Prix Émergence AAOF
2015 Série de lectures Fréquences poétiques
2016 Forum Nos livres, nos écoles

Présidences
Jacques Flamand (1988-1992)
Pierre Pelletier (1992-1998)
Stefan Psenak (1998-2000)
Marguerite Andersen (2000-2004)
Michelle Matteau (2004-2006)
Jean Fahmy (2006-2008)
François-Xavier Simard (2008-2010)
Gilles LeVasseur (2010-2014)
Éric Charlebois (2014-…)

Directions générales
Lucie Brunet (1993-1995)
Sylvie Tessier (1995-1999)
Marité Boily (1999-2002)
Denise Lemire (2002-2004)
Edwige Nicolas (2004-2007)
Jean Malavoy (2007-2011)
Yves Turbide (2011-…)

[1] En 1993 le nom change pour celui qu’on lui connaît aujourd’hui : Association des auteures et auteurs de l’Ontario français. (AAOF)